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美国副总统的飞机故障让美国空军C-32灾难浮出水面

时间:2021-06-10 10:11

US Harris

2021年6月6日,副总统卡玛拉·哈里斯在飞往危地马拉城的途中,因技术问题迫使空军二号返回并降落在马里兰州安德鲁斯空军基地。(美联社照片/杰奎琳·马丁)

美国空军没有更换其规模较小的波音757飞机的计划,尽管近几个月来发生了一系列引人注目的故障,导致副总统哈里斯(Kamala Harris)等重要人物的出行推迟。

上周末,哈里斯作为副总统首次出访危地马拉和墨西哥,当时她乘坐的C-32A运输机因技术问题紧急返回马里兰州安德鲁斯联合基地。

“我很好。据陪同哈里斯出行的彭博社(Bloomberg)白宫记者珍妮弗·爱泼斯坦(Jennifer Epstein)称,她下飞机时说。飞机安全着陆了。

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在飞机着陆前,哈里斯的发言人西蒙·桑德斯告诉飞机上的媒体代表,没有重大的安全问题。随后,一架备用C-32运输机载着副总统和她的工作人员前往目的地。

2018年,当时的第一夫人梅拉尼娅·特朗普乘坐的C-32飞机在机舱浓烟弥漫后被迫返回安德鲁斯机场。当时官员称飞机有“机械故障”。

安德鲁斯机场是第89空运联队所在地,以运送总统和副总裁等重要人物的特别空运任务而闻名。这里是VC-25飞机的所在地,当总统登上时被称为“空军一号”;C-32A;C-37A,湾流V型;C-37B,湾流550;C-40是波音737-700商务机的升级版。

根据空军2022年财政预算要求,C-32将继续在机队服役,除了已经计划的修改外,空军不会寻求对该机身的投资。国防一号公司首先指出,空军已经搁置了购买另一架空军二号飞机的计划。

根据该项目的研究、开发、测试和评估预算项目论证,“C-32执行运输资本重组计划旨在取代老化的C-32A机队。”

预算请求称,C-32项目的剩余资金最近被“用于先进高速运输规模飞机的评估和成熟”。

五角大楼去年授予三家公司合同,让他们开始制作超音速飞机的原型,这种飞机将来可以用一半的时间载着总统和其他官员环游世界。

2020年8月,美国空军的总统和执行空运理事会授予exsonic公司一份价值100万美元的小型企业创新研究第二阶段合同,开始设计和开发一种低臂执行空运概念。同月,美国空军授予另一家开发Mach 5商用飞机的初创公司Hermeus Corp.一份价值150万美元的其他交易管理局第二阶段合同,开始研究如何修改其商业原型,以适应军方的贵宾机队。

一个月后,航空航天公司Boom超音速从该公司获得了一份创新研究合同,金额不详。

这些项目距离成为现实还需要数年时间。

Boom超音速公司上周与美国联合航空公司签署了15架超音速飞机的采购协议,每架价值2亿美元,最早将在2029年投入商用。

这项技术将如何应用或应用于军事还有待确定。官员们说,在那之前,从1998年开始飞行的C-32将继续飞行。

空中机动司令部司令Jacqueline Van Ovost将军在2月份告诉记者:“(对C-32进行资本重组)现在还不在讨论范围之内。”

“C-32是一种能力很强的飞机,”她说,并补充说,这些飞机的指挥和控制系统得到了增量但必要的升级,“以确保我们的高层领导人在任何时候都保持联系。”