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军方想用火箭在不到一小时内将货物运送到世界任何地方

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发布于 2021-06-10 16:11
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Illustration of Rocket Cargo as the fourth Vanguard program.

美国空军于2021年6月4日宣布,将火箭货运指定为第四先锋项目,作为未来十年DAF 2030科学技术战略中确定的转型科学和技术组合的一部分。(美国空军插图)

美国空军想要测试是否有可能使用可重复使用的火箭而不是机动飞机将数百吨军事装备运送到世界各地的作战地点和基地。

上周,该公司宣布,“火箭货物”将是先锋计划的第四次试验,该计划旨在研究如何将新技术和商业能力应用于其任务中。据预算文件显示,该服务在其2022年的预算申请中要求立法者提供4790万美元,以开发这项技术,并测试“是否能在不到一小时的时间内将货物送到地球上的任何地方”。

美国空军研究实验室火箭货运项目经理格雷格·斯潘杰斯(Greg Spanjers)在周五的新闻发布会上说:“我们决定是时候进行投资,看看这是否会变成一种作战能力。”

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虽然该实验室通常监管先锋项目的科学和技术元素,但美国太空部队将在火箭货运方面发挥主导作用,这是这项羽翼未丰的服务中的第一次。

用火箭运送货物的想法并不新鲜。

去年,美国运输司令部(简称TRANSCOM)和航空航天公司SpaceX开始考虑这个项目。2018年,时任空中机动司令部(AMC)负责人的卡尔顿·d·埃弗哈特二世上将(Gen. Carlton D. Everhart II)阐述了该司令部未来的优先事项,包括火箭后勤配送。

“大约5年前,当我们提出这个想法时,老实说,很多人看着我说,‘你疯了吗?’”埃弗哈特在周一的一次采访中说。军事网报道了这位退休将军最近的发展情况。

“它改变了游戏规则,”埃弗哈特说,“我认为它为物流和新的物流系统开辟了大量的渠道,进一步为就业和经济开辟了渠道。”

他补充说:“这也改变了游戏规则,因为我们可以快速地进行点对点的货运,这进入了我们敌人的(决策过程),真正为战略开辟了新途径。”

周五,球迷们同意了对埃弗哈特多年前最初提议的质疑。

“坦率地说,当时我是一个嘲笑者,因为我们已经看了好几十年了,它从来没有意义,”他说,并补充说,这一次是不同的。

一些关键的发现已经改变,包括火箭可以运载的货物吨数上限。斯潘杰斯说,首先,它应该和C-17全球霸王III差不多。

“随着火箭变大,每磅的运输成本也会降低,”他说。“我们也有多家公司正在用他们自己的钱开发再入系统的各个方面,使你能够在全球范围内将有效载荷返回到地球上的任何地方。”

战略与安全中心航空航天安全项目主任托德·哈里森说,私营企业解决这个问题给了服务业杠杆作用。华盛顿特区的智库国际研究(International Studies)

多年来,私营部门一直在研究让火箭再补给成为可能的技术,哈里森在周一的一封电子邮件中表示,“SpaceX可以说在其Starship和Super Heavy系列运载工具方面处于前沿。”“蓝色起源也在其中。

他说:“亚轨道货运和客运飞行很可能在10年内成为现实,所以我不会低估(火箭再补给)的想法。”“如果这是一个完全可重复使用的系统,在飞回来之前加油,那么两端就需要大量的基础设施。”但如果它是一个可以飞出去的太空舱,可能被认为是消耗品,那么你就可以想象,在没有准备的地形上,将货物‘空投’到前方位置。”

他补充说,“由于每磅的价格,它仍将是一个利基市场,但在某些情况下,它可能是值得的。”

火箭货物计划将研究军事如何安全地土地火箭”附近人员和结构,工程师火箭货舱和物流的快速装卸,从火箭和空投货物后再入为了服务地点火箭或飞机不可能的土地,”空军在一份新闻稿中说。

斯潘杰斯说,研究实验室还在寻找“快速测量高空天气的方法,这是发射的一个关键方面”。

官员们说,火箭补给可能用于救灾、人道主义或偏远地区的非传统任务,减轻通信和AMC单位的负担。

美国空军空间和导弹系统中心(SMC)将负责将先锋号过渡到太空部队项目的记录,航天企业兵团副指挥官兼首席执行官Jason Cothern中将说。

Cothern在周五的新闻发布会上说,该组织将像今天监督太空发射活动一样对待火箭补给。

埃弗哈特说,随着五角大楼将重心转向太平洋,火箭补给将对这一广阔地区非常有用。Popular Mechanics指出,一架C-17货运飞机从加州到日本冲绳需要12个小时;火箭可以在30分钟内完成。

“如果你愿意的话,那就是船旁边的鳄鱼,”他说,指的是要观察的地区。

埃弗哈特预测,这项技术还会有进一步的应用。

他若有所思地说:“你能给太空中的货物加介词吗?”“你能把它拿下来,放到你想放的地方吗?”我是说,这部电影有很多分支和续集。

“我认为任何地区都会从中受益,”包括美国,Everhart补充道。

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