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飞行员的发明防止KC-135的起落架门断裂

时间:2021-06-08 14:12

U.S. Air Force Tech. Sgt. Shawn Roberge, 92nd Maintenance Group aircraft structural maintenance section chief, poses with the innovative equipment he built at Fairchild Air Force ba<em></em>se, Washington. (U.S. Air ForceTech. Sgt. Travis Edwards)

美国空军技术中士肖恩·罗伯格,第92维修组飞机结构维修科长,与他在华盛顿仙童空军基地制造的创新设备合影。(美国空气ForceTech。特拉维斯中士爱德华兹)

在仙童空军基地,肖恩·罗伯特上士的电脑后面的窗户展示了一个摆满了金属制造机器和工具的商店,他用来修补一架旧的KC-135同温层加油机的零件。

他说:“我们的飞机越来越老,退役日期越来越晚。”“随着他们变老,我们遇到了更大的工作。”

但是Roberge,飞机结构维修车间的部门主管,被空军最近鼓励创新思维的努力赋予了权力。

在他的店里,他开发了一种机械装置,可以使这架巨大的军用飞机机头的起落架门保持关闭,这架飞机是上世纪50年代的一种燃料运输飞机。每个KC-135都存在这个问题。根据罗伯热的计算,如果他的发明被用于每一架仍在服役的431架平流层加油机上,他可以为空军节省大约150万美元。

对于空军1563亿美元的预算来说,这只是九牛一毛,但它表明,该分支正在鼓励其成员创新。

“空军正在授权我们的飞行员跳出固有思维模式,”罗伯吉说。“在过去,你不能这么做。”

当飞机在飞行中准备降落时,机头底部的两扇门打开,起落架和它的轮子弹起。但是当飞机在空军基地附近滑行进行维修时,舱门必须关闭。

自1956年飞机服役以来,老技术就没有改变过,罗伯吉说。工作人员一直在使用一根网状带子来保持舱门关闭。

但是机组负责人,也就是飞机的维修人员,却在努力解决这个问题,罗伯吉说,因为它会导致门的边缘卡住,并将金属板剥离。每次发生这种情况,都会造成大约3500美元的维修时间和材料成本。

罗伯吉的发明解决了这个问题。

它没有名字,他说,因为他不确定他是否被允许给它命名。但现在,他称其为前起落架门锁。

本发明由三个铝臂通过铰链连接而成。两条臂将其固定在机头轮舱的底部,第三条臂悬挂在舱门下面。当罗伯吉把门推上去的时候,第三个扶手上的一个插销就把门锁好了。

“很简单,”他说。“我可以把它给你,你可能不需要任何指示就能完成。”

罗伯特对工程学的兴趣始于他三年级时,他的父亲给他买了一辆汽车作为生日礼物,他开始尝试汽车发动机。

“它跑不动了,但他买给我,让我把它拆开,”他说。

现在,罗伯吉即将获得东华盛顿大学的结构工程学士学位。

他在斯波坎出生长大,在仙童酒店工作了12年。

“在这里待了12年,我开始注意到一些问题,”他说。

他的发明是他为任何飞机制造的第一个有市场价值的部件,但他已经制造了“许多本地的小发明”。

罗伯吉即将飞往德克萨斯州的盖洛德,在一场名为“飞行员创新动力大赛”的比赛中展示他的发明。如果他赢了,他将前往佛罗里达州奥兰多参加另一场名为“2019年空军火花坦克”的比赛。

他说,两年前,罗伯吉本可以从这项发明中赚到2万美元,因为一个名为“创意计划”(Idea program)的项目现已被取消。美国空军正在开展一个类似的项目,即“创新飞行员”竞赛,但没有奖金。

9月,他正在为这项发明拍摄宣传视频。其中一部分内容包括展示旧的基于带子的技术,这恰好在视频上失败了;带子把门的边缘弯得很厉害。

他记得他当时想,“你看到这个很酷,”他说,“但我得让两个人工作三天才能修好它。”